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发展航空母舰——大国之间的军备竞赛

航空母舰被比作为“浮动空军基地”,是世界各国,尤其是军事强国的海军力量的重要战斗工具。经过115年投入使用并不断研发,航空母舰充分体现了其优越性能,并在当前时期受到世界军事强国的高度关注与激烈竞争。

“福特”级航空母舰

在战斗武器装备方面,国际军事专家都一致将航母命名为海上“霸主”战斗工具。拥有航母的国家可以使用这种战斗工具在各海域进行机动,威慑对方,通过航母上的战斗机和武器系统来管控海域、空域,而不依赖陆上机场。虽然制造、采购和维护航母成本非常高,但是航母以优越的性能成为了军事强国海军不可或缺的重要组成部分。为了提高海军战斗力,各军事强国正在着力实施航母发展的战略与方向,以肯定其强大力量。

美国继续进行新一代航母建造计划

在航母竞争中,美国占据着绝对优势地位,美国现拥有13艘航母(本来已是世界上最先进的“尼米兹级”航母10艘、新一代“福特级”航母3艘),此外,美国还在航母发展中应用一系列先进技术并创造重大突破。 当谈到这个问题时,美国前国防部长威廉科恩表示,如果不拥有“特殊武器”,美国将“在世界上没有发言权和影响力”。美国是目前世界上拥有航母最多的国家,美国航母排水量最大,而且美国仅专注于发展重型航母(排水量超过6万吨)。预计到2068年,本国将新建12艘新一代“福特级”航母,同时加大研究投资力度,对航母和航母上战斗机采用隐身技术和电磁弹射技术,旨在以绝对优势领先于全世界。

尽管装备充足的攻防武器,但由于目标大,航母很容易受到战斗机和导弹的攻击,而且被击中时,航母将遭受极为沉重的损失。因此,美国非常重视航母外形设计,舰体外表面涂覆雷达吸波涂层,以降低雷达反射截面和提高自卫能力。尤其是美国于2017年投入运营的新一代“福特级”航母采用了先进的隐形技术,将塔架移至右舷后部,降低甲板高度,将甲板表面设计和总体布局简单化,降低雷达反射截面,在关键部件涂隐形涂料和采用隐形材料,水下部件被重新设计,以降低阻力和噪音。尤其是,美国加强对隐身技术的研究和应用,以将航母上的武器装备同步化,如:F-35B隐形战斗机(主力武器装备)、MQ-25A “黄貂鱼”舰载无人隐身加油机等等。值得注意的是,美国的“福特级”航母是目前世界上唯一一艘装备电磁弹射技术的航母,与蒸汽弹射器相比,电磁弹射器不仅使航母重量和体积减少一半,操纵人数也减少30%,并具有机构轻便、操作和维修简化、弹射功率高等特点,比“尼米兹级”航母相比,“福特级”航母的弹射重量和速度增加1/3倍。此外,“福特级”航母还有宽阔的飞行甲板,能容纳更多的战斗机和更多的燃料和武器存储,生产电量增加两倍,能够为航母上所安装的装备与设备系统供电50年。

中国专注于发展国产航母

目前,中国正在推动实施国产航母发展计划。之前的中国海军空军力量较弱,而现在的中国已经拥有航母。其中,辽宁号航母于2016年形成初始作战能力,山东号航母于2018年完成首次海试,目前中国第三艘航母已开始建造,预计2020年内完工下水。航母在被配备战斗机时才能发挥其力量,因此,中国军队正在致力于发展舰载机,而重点为直升机、歼击机和执行特殊任务的飞机。

事实上,中国早于1988年就提出了发展航母的主张,只在中国从乌克兰收购尚未完工的瓦良格号航母之时,这个雄心才能成为现实,随后其被拖进大连造船厂。2002年瓦良格号航母由中国继续建造,2012年正式更名为辽宁舰(001型航母),并于2012年12月25日正式进入中国海军服役。辽宁号航母没有使用弹射器,而使用滑跃起飞的方式。2016年12月 辽宁航母编队首次进行实际使用武器演习。中国第二艘航母山东号(001A型航母)实质上是辽宁航母的复制品,但排水量更大,能容纳更多的战斗机。本舰由大连船舶工业公司制造,2017年4月26日下水,2018年4月底首次进行首次海试,预计2019年10月进行服役。

研发第三艘航母(002型航母)是中国迈出重要的一步,其采用电磁飞机弹射系统,可使用成都J-20和沉阳J-31等隐形战斗机。从滑跃起飞方式升级为电磁弹射系统是一个重要的发展步伐,使得战斗机能够携带充足的武器弹药。这对中国来说是一个挑战,因为其需要使用巨大的能源1 。然而,中国工程师队伍最近公布了能够解决这个问题而不需使用核能源的方案。2017年3月,上海江南造船厂开始建造002型航母,预计2020年完工,几年后将进入中国海军服役。中国将成为采用电磁弹射器和制动电缆系统的第三国家(仅次于美国和法国)。2018年初,中国制定了003型的核动力航母发展计划,其排水量在9万至10万吨左右,最多可以搭载70至100架战斗机。中国的目标是加强对航母的发展,努力建设仅次于美国的全世界第二大海军,奋斗在2020年初前中国军舰数量(包括水面舰艇、潜艇和综合补给舰)将达到265至273艘。

日本改变了其航母政策

2018年底,日本决定进行军事战略调整,将直升机驱逐舰升级为能够携带隐形歼击机的航母。日本政府于2016年12月18日正式通过名为《国防计划指导方针》的新国防战略,其提出了日本未来10年国防目标,以应对地区和世界的新安全挑战。自第二次世界大战以来,日本将首次运营航母,部署远程导弹,发展网络作战力量和进行宇宙开发。为了实现这一目标,日本决定将“出云级”直升机驱逐舰改装成为一艘可以起降F-35B战斗机的航母。同时,日本采购V-22鱼鹰式倾转旋翼机和105架F-35战斗机(其中42架专门用于航母上)。这引起了一个猜测,即将来日本将至少建造三艘类似的航母。由于受到“和平宪法”限制,因此日本不得不选择绕行,称其航母为“直升机驱逐舰”。2018年12月,日本国防部长肯定,“出云级”直升机驱逐舰升级计划仍在东京自卫战略中,但升级改造之后,其将真正成为航母。

“出云级”直升机驱逐舰的技术参数与英国海军的“无敌级”航母相同,其被补充电子作战、火力控制系统和雷达的最新性能。如果配备F-35战斗机和V-22鱼鹰式倾转旋翼机,“出云级”直升机驱逐舰将具有巨大的海上进攻能力。2015年,首艘“出云级”直升机驱逐舰正式进入日本海上自卫队服役,DDH-184加贺号直升机驱逐舰也刚于2017年3月正式服役。

此前,日本海军拥有10艘航母,是当时世界上最大乃至最先进的航母舰队。除了美国之外,日本是世界上唯一一个参加战争并使用航母的国家。在第二次世界大战期间,日本航母作战群已经袭击珍珠港,并在太平洋战争中与美国进行了一场震动全世界的航母大决战。目前,日本的这一举措可能会缩短东北亚地区“两大巨人”之间的航母能力差距。“出云级”直升机驱逐舰的诞生标志着日本海军的巨大跨越。升级后的配置允许其运营平直翼飞机,具有与世界上广泛使用的轻型航母相同的能力。这可以被视为东京发送给其竞争对手的警告,声称日本仍然是一个海军强国。

除了这些国家,俄罗斯计划在2025年之前开始建造“暴风雨级”航母。 然而,俄罗斯历史上有太多的航母项目未完成或被取消,因此,目前尚不清楚俄罗斯是否能够完成该项目?

世界各军事强国正在竞相发展航母,以建设“海上浮动基地”,将大陆的跑道转移到舰上,向世界上任何地方投送空中力量。这一事实清楚地表明,美国、中国、日本和其他大国正在将最先进的技术应用于航母的研究、发展和制造。(完)

作者:总技术局 邓同进 大校

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