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区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)及其对亚太地区的影响

东盟与中国、日本、韩国、澳大利亚和新西兰于2020年11月15日在第37届东盟峰会上签署了《区域全面经济伙伴关系协定》- RCEP。这事件对亚太地的区经济、政治局势产生了重大影响。

11月15日,区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)签署,官方成立世界最大的商贸联盟(图片来源:VNA)

背景

根据东盟与中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰和印度之间所签订的各种自由贸易协定,东盟各国为了克服双边自由贸易协定的局限已在2011年提议建立一个规模较大的自由贸易区。因此,在2012年11月的东亚峰会上,东盟10国和06个伙伴国家共同发表联合声明,启动了RCEP的谈判进程,旨在维持东盟在面临大国之间的战略竞争时仍然发挥其在亚太自由贸易网络中的中心地位。特别是,美国促进跨太平洋伙伴关系(TPP)的谈判,以获得建立区域贸易规则的权利以及中日之间在自由贸易协定谈判中的分歧。因此,促进RCEP谈判进程不仅增加了东盟中心地位的作用,而且也有利于保持大国之间的平衡。

自2013年5月的第一轮谈判开始直到2020年,参加RCEP的国家一共进行了有关货物、服务、投资、知识产权、经济合作、技术、竞争、电子商务和法律规定等主题的31轮谈判。与此同时,美国强力推动了TPP的谈判进程,以及推出高质量和高标准的目标,因此取得了许多重要成果,特别是2016年2月4日由12个国家签署的协议。就未来而言,TPP将有望亚太地区许多合作伙伴共同参与,例如哥伦比亚、菲律宾、泰国、印尼、韩国和台湾。在完成TPP谈判之后,巴拉克·奥巴马总统立即宣布:“TPP是21世纪的协议,美国将通过TPP为世界制定游戏规则而不是中国”。这种情况降低了许多国家,特别是日本加入RCEP的紧迫性和政治决心。在唐纳德·特朗普总统决定把美国退出TPP之后,2017年标志着RCEP谈判的转折点。当时,一些已参加TPP的成员将希望转移至RCEP上。因此,自2017年11月起,即使在最高管理层级别,RCEP谈判也得到了强力推动。在最后谈判时期,印度由于不接受市场开放标准而决定退出,RCEP的最终文件于2020年11月15日在第37届东盟峰会上签署。

内容,意义和展望

RCEP的最初目标是在东亚和亚太地区建立一个相对统一的贸易规则体系。RCEP签署的最终书面协议的内容已实现该目标。RCEP建立了自由贸易协定的基本规则,包括:货物、服务和投资标准。此外,该协议还明确规定了电子商务、知识产权、竞争政策和政府采购等活动。RCEP不仅承诺消除成员国范围内的贸易壁垒,创造和改善更自由的贸易和投资环境,而且还建立新一代的国际贸易规则。关于关税削减方面,最终目标是对成员之间交换的90%以上的商品实行零关税,起点是65%并需要10年的时间才达到这一目标。在投资方面,成员国承诺对外国投资者真正打开大门。对于原产地规则,RCEP为成员国各企业提供了灵活的原产地规则选择,加快建设区域的生产网络。关于海关程序和贸易便利化方面,RCEP运用了更加透明和有效的规则以减少贸易壁垒,促进区域生产要素和货物的自由流通。此外,RCEP还采用了柔和、灵活的贸易机制,因为在各成员国中包含了发达国家、发展中国家和不发达国家,其市场系统和规模存在明显的差异。因此,所有成员国都可以从这种柔和、灵活的机制中受益。例如,在与经济技术合作有关的内容中,RCEP明确指出,必须考虑各成员国的经济发展水平和能力,为最不发达的国家创造有利条件,缩小发展差距和促进各方利益最大化。

总体而言,RCEP创造了全球最大的市场,其拥有22亿消费者,占世界人口的30%,GDP总额为26.2万亿美元,相当于全球GDP的30%和全球贸易的28%(2019年数据)。RCEP承诺在货物、服务和投资领域开放市场并对其奠定了法律基础,一方面确保参与方之间的原产地规则,另一方面加强推动贸易活动的有利措施和条件。同时促进发展区域的新供应链。因此,在由于受到新冠肺炎疫情和各种不确定性因素的影响而面临许多风险的全球供应链的背景下,RCEP将为东盟国家建立一个长期稳定的出口市场;同时,在该地区建立关于贸易、投资、知识产权、电子商务,处理争端等政策的具有法律约束力的框架,为该地区的公平贸易环境做出贡献。RCEP生效后,它即将为该地区,特别是参与国的贸易发展注入新的动力。

对该地区的影响

新加坡驻越南大使Catherine Wong表示:“ RCEP签署后将传达有关东盟统一和中心地位的具有深大意义的信息,同时增强人们对区域各经济体的稳定和融入国际的信心。在当前全球经济衰竭的背景下,对东盟来说,最重要的是要向世界展示该区域正在向外开放市场并有着一个稳定和融入国际的经济体,为外国投资提供便利”。当前,东盟在处理国内外政策时将保持团结、中立和领导作用做为战略目标;同时,通过充分利用这些优势,为成员国带来更多的战略利益,为地区的和平、稳定、安全与繁荣做出积极贡献。

除了加强东盟在亚太地区整体结构中的核心作用外,RCEP的签署也是中国在经济、外交领域的战略性胜利。RCEP对中国的意义相当于该国在2015年成功建立亚洲基础设施投资银行(AIIB)以及人民币获得国际货币基金组织的特别提款权等意义。作为亚太地区重要的经济一体化协议,中国使用RCEP来加快对全球贸易力量朝着对其有利的方向进行安排。零关税的自由贸易规则使中国和亚太各国家能够形成更加亲密的区域经济体,也成为中国应对不断升级的美中贸易战之核心支柱。RCEP签署后,中国与东盟之间的政治和经济关系将更加紧密,为促进中国与东南亚国家在区域事务中的合作。此外,RCEP也是中国和日本首次达成双边减税的协议,这在东北亚三国自由贸易区仍然处于谈判过程中的背景下对中日两国之间的经济关系创造了历史性突破。RCEP是中国和日本共同加入的唯一自由贸易协定。因此,RCEP不仅对两国加强经济交流具有重要的意义,而且对促进区域经济的运作和发展进程提供有利的条件。RCEP的贸易规则将推动中国继续深化其国内市场经济改革并形成结合国内外的双重循环体系。

RCEP签署后,习近平主席在2020年11月20日举行的亚太经合组织第二十七次领导人非正式会议(APEC)上表示中方将积极考虑加入全面与进步跨太平洋伙伴关系协定。如果这成为现实,中国将把美国的影响力从亚太的经济和政治领域中消除并挫败华盛顿试图将“亚太世纪” 改成“美国世纪” 的主张。据专家称,中国已经和正在挑战美国在该地区安全体系的领导作用并通过经济手段实现了其战略目标。中国的金融实力和经济一体化掩盖了美国近期在印太战略框架内所制定的经济计划。有证据表明,随着日本和澳大利亚共同加入RCEP,被称为“钻石四边形”的美国、印度、日本和澳大利亚四国关系也很难为实现美国印太战略过程带来实际的利益。

因此,RCEP不仅为成员国在新冠肺炎疫情所造成的影响实现经济复苏的有效合作创造有利条件,而且也是多边主义和自由贸易在孤立主和反全球化主义涌起的背景下所取得的胜利。由于政治是经济集中的体现,而军事和安全是实现政治目的的手段,因此,若能够有效执行,RCEP将对维护该地区可持续和平与安全的环境发挥积极作用。(完)

作者:范平 – 垂阳

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