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浅谈美国战略轰炸机的发展计划

战略轰炸机除了执行轰炸任务之外,还可以发射火箭,从远处摧毁地面和水上目标。预计在未来数十年,美国以已经和正在进行的长期发展计划,仍在这种飞机的数量和现代性方面保持世界领先地位.

发展方向的改变

冷战期间,美国维持了大量战略轰炸机,顶峰是1960年,数量多达1,526架。1991年沙漠风暴战役之后,美国空军维持了290架飞机,并逐渐减少到目前的158架,其中包括03种:76架B-52H飞机,62架B-1B飞机和20架B-2A飞机。这些飞机分别于1961年,1985年和1993年在美国空军服役。

美国战略轰炸机飞行队的维护和现代化计划已经发生了巨大的变化。此前,美国空军决定对所有这些飞机进行现代化改造。据此,B-1B和B-52H飞机将延期使用到2040年,B-2A型飞机将延期使用到2058年。然而,根据2017年美国国会公布关于使用战略轰炸机的指导方向,当新一代B-21 Raider战略轰炸机于2026年投入作战时,美国空军将开始把B-1B和B-2A战斗机退出编制,比以前的计划要早得多。该指导方向明确指出,B-2A和B-1B飞机将分别在2032年和2036年之前退役。美国空军给出的理由是减少B-52H,B-1B和B-2A等每一型战略轰炸机的数量没有带来效果。因为,同时维持03个技术保障线的费用非常昂贵。因此,将B-52H飞机现代化和延长使用期限到2050年并把B-1B和B-2A飞机退役将为美国国家预算节省385亿美元。该金额不仅足以将所有B-52H飞机进行现代化改造,而且还可以巩固核基础设施并为B-21 Raider轰炸机的基地和机场作保障。

美国B-21 Raider轰炸机

美国空军决定将B-1B和B-2A飞机退役而不是更老的B-52H飞机的另一个原因是基于其作战数据库。其中,B-1B和B-2A飞机的战备能力比B-52H飞机较差。 B-52H飞机的战备能力平均为80%,而B-1B和B-2A飞机仅为50%。同时,B-52H飞机所有功能的发挥能力平均为60%,而B-1B飞机为40%,B-2A飞机仅为35%。 B-52H和B-1B飞机的飞行成本约为70,000美元/小时,而B-2A飞机的飞行成本约为150,000美元/小时。

根据战略轰炸机的发展计划,美国空军到2050年将至少投入使用100架新型的B-21 Raider飞机和76架改进型的B-52H飞机。B-52H战略轰炸机的现代化工作将着重于采用新的技术和武器,升级若干项目,提高作战能力水平,增强数据连接性以及有效使用智能炸弹和子弹。据此,美军将扩大B-52H飞机的作用和任务,使其在将来能够主动参与广阔的战场空间。据美国国防部,B-52H飞机的现代化进程分为两个阶段。第一个阶段着眼于装备电子设备、战斗和武器等系统。截至目前,共有08架B-52H飞机配备了一种名为战斗网络信息传输技术(CONECT)的新数据交流系统,可以在飞行过程中轻松地与其他飞机交换数据和信息。B-52H飞行信息显示系统也将以高分辨率LCD液晶显示器来取代。美国空军将使用有源电子扫描阵雷达(AESA)取代AN/APQ-166机械扫描雷达,从而会增加探测范围和同时与多个目标进行交战的能力,并为B-52H增强的数据连接性和电子攻击能力。升级后,B-52H飞机将得到配备一个特殊的武器架,使其可在机舱内再携带8枚联合直接攻击炸弹(JDAM)和在机翼下的架子上悬挂06枚炸弹。第二个阶段具有最重要的作用,因为它将取代所有08台过时的TF33涡轮风扇发动机,同时,通过进行了13项研究来选择B-52H飞机的替代发动机。为了减少改进飞机机身的要求,新的发动机必须具有相同的尺寸、重量和推力,保养费用和提高燃油效率至少达20%。7.275亿美元的预算已投入新发动机的研发并到2022年将在两架B-52H飞机上进行测试。到2026年,美国空军将订购74个新发动机,到2034年将完成对76架B-52H飞机替换发动机。然而,B-52H的缺点是不具备像B-2A或B-1B飞机的隐身能力。因此,美国空军仍然需要继续研发新一代的B-21Raider隐身战略轰炸机来取代这两种飞机。

着眼优先发展新型战略轰炸机

美国国防部确认,弹道导弹防御系统和远程攻击能力是美国有效应对地区反进入和遏制战略的两个最重要因素。随着科技的发展,美国在未来希望拥有一个轻便且具有准确度高、威力强和接近核武器破坏能力的控制系统。因此,一个在防御方面既具足够的突破能力,又具备核武器和常规攻击能力的新一代战略轰炸机将会带来很大的优势。这就是为什么到目前为止,美国一直在开发并为空军力量装备能够穿透所有防御力量和对世界任何地方进行攻击的新一代战略轰炸机。此前,美国空军于2016年9月9日正式宣布了名为B-21 Raider的新一代远程战略轰炸机。这是自冷战结束以来美国研发的第一架战略轰炸机。诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)已赢得研制此型飞机的合同,预计将在2021年进行首次飞行测试,并将在2026年开始投入服役。五角大楼已对B-21 Raider提出要求,即其要具有作战的高度灵活性,能够执行许多任务,飞行距离长、出动频率高以及战场覆盖率广。同时,其也要具备大运输能力,可以携带许多现有和将来的武器。

根据设计,B-21 Raider是一种隐形战略轰炸机,近超音速载人,包括2个发动机,融合机翼和机身,减少雷达反射面积,提高隐形性能并有助于增强突破防御系统的能力,增加战场上的生存能力。此外,B-21 Raider还设有内部武器舱、进气管和尾部排气管的优化设计,外部涂层采用高隐形能力的新材料。因此,B-21 Raider将是美国空军设计的第二架战略隐形轰炸机,但跟B-2A飞机相比来说,它具有更多突破性的技术而且便捷于维护与保养。

B-21 Raider战略轰炸机发展计划已被美国国防部确定为当今最迫切的计划,并动用所有资源来开展该计划。美国空军与诺斯罗普·格鲁曼公司之间的现行合同包括两个主要部分:(1)完成B-21 Raider的各种研究项目,即包括研究和实验制造一些初始模型;(2)制造首批21架。美国空军对B-21 Raider的研究和采购计划的总预算约为800亿美元。根据美国空军最近透露的信息,B-21 Raider的关键技术已取得了许多突破,这是五角大楼进行下一个阶段研究的重要里程碑。然而,预算问题仍然是该开发计划的最大挑战,因为经验表明,B-2A飞机的实际单价为21.7亿美元/架,而预计价格只有5.66亿美元/架,这使美国空军向国会提出关于这架飞机的价格仅为5.5亿美元/架的建议缺乏说服力。

这样,五角大楼建立新一代远程战略轰炸机的抱负已很明显了。该路线图始于现代化改造B-52H飞机以及强力投入研究B-21 Raider等工作。为了使这种飞机尽早投入服役,五角大楼要求减少其功能来降低成本。如果该计划获得成功,它将是实现美国关于核攻击与核威胁的国家目标的最有效力量,确保在需要时能够干预任何地区并确保盟友的安全。在俄罗斯和中国不想在这场军备竞赛中落后美国的背景下,这一举动将加剧此场竞赛。(完)

作者:技术总局邓同进大校

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